Los recuerdos de error ayudan a aprender mejor

Los recuerdos de error ayudan a aprender mejor


Utilizando un conjunto de experimentos engañosamente simple, los investigadores de Johns Hopkins han aprendido por qué las personas aprenden una tarea idéntica o similar más rápido la segunda, tercera y posteriores. La razón: son ayudados no solo por los recuerdos de cómo realizar la tarea, sino también por los recuerdos de los errores cometidos la primera vez.

“Al aprender una nueva tarea motora, parece que ocurren dos procesos a la vez”, dice Reza Shadmehr, Ph.D., profesor en el Departamento de Ingeniería Biomédica de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. “Uno es el aprendizaje de los comandos motores en la tarea, y el otro es criticar el aprendizaje, de la misma manera que se comporta un ‘coach’. Aprender la siguiente tarea similar va más rápido, porque el coach sabe qué errores son los más dignos de atención. En efecto, este segundo proceso deja un recuerdo de los errores que se experimentaron durante la capacitación, por lo que la reexperiencia de esos errores hace que el aprendizaje sea más rápido “.

Shadmehr dice que los científicos que estudian el control motor (cómo el cerebro controla el movimiento del cuerpo) han sabido por mucho tiempo que, como las personas realizan una tarea, como abrir una puerta, sus cerebros notan pequeñas diferencias entre cómo esperaban que se moviera la puerta y cómo se movía realmente , y utilizan esta información para realizar la tarea de manera más fluida la próxima vez. Esas pequeñas diferencias se denominan científicamente “errores de predicción” y el proceso de aprender de ellos es en gran medida inconsciente.

El hallazgo sorprendente en el estudio actual, descrito en Science Express el 14 de agosto, es que tales errores entrenan al cerebro para realizar mejor una tarea específica, sino que también le enseñan cómo aprender más rápido de los errores, incluso cuando esos errores Se encuentran en una tarea completamente diferente. De esta manera, el cerebro puede generalizar de una tarea a otra manteniendo una memoria de los errores.

Los voluntarios no pueden ver sus manos, pero pueden ver un punto de luz que refleja sus movimientos con mayor o menor precisión.

Crédito: Johns Hopkins Medicine

 

Para estudiar los errores y el aprendizaje, el equipo de Shadmehr colocó voluntarios frente a un joystick que estaba debajo de una pantalla. Los voluntarios no podían ver el joystick, pero estaba representado en la pantalla como un punto azul. Un objetivo estaba representado por un punto rojo, y cuando los voluntarios movían el joystick hacia él, el punto azul podía programarse para moverse ligeramente fuera de lugar desde donde lo apuntaban, creando un error. Luego, los participantes ajustaron su movimiento para compensar el movimiento descentrado y, después de algunas pruebas más, guiaron suavemente el joystick hacia su objetivo.

En el estudio, el movimiento del punto azul se giró hacia la izquierda o hacia la derecha en cantidades mayores o menores hasta que estuvo a 30 grados del movimiento del joystick. El equipo de investigación descubrió que los voluntarios respondían más rápidamente a errores más pequeños que los empujaban constantemente en una dirección y menos a errores más grandes y aquellos que iban en la dirección opuesta a otros comentarios. “Aprendieron a dar más peso a los errores frecuentes como señales de aprendizaje, a la vez que descartan los que parecían ser malos”, dice David Herzfeld, un estudiante graduado en el laboratorio de Shadmehr que dirigió el estudio.

Los resultados también le han dado a Shadmehr una nueva perspectiva sobre su pasatiempo de tenis después del trabajo. “Estoy mucho mejor en mis segundos cinco minutos de jugar al tenis que en mis primeros cinco minutos, y siempre supuse que era porque mis músculos se habían calentado”, dice. “Pero ahora me pregunto si el calentamiento es realmente una oportunidad para que nuestros cerebros vuelvan a experimentar el error”.

“Este estudio representa un paso significativo hacia la comprensión de cómo aprendemos una habilidad motora”, dice Daofen Chen, Ph.D., director de programas del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares. “Los resultados pueden mejorar las estrategias de rehabilitación del movimiento para los muchos que han sufrido accidentes cerebrovasculares y otras lesiones neuromotoras”.

El siguiente paso en la investigación, dice Shadmehr, será averiguar qué parte del cerebro es responsable del trabajo de “entrenamiento” de asignar peso a diferentes tipos de error.

Fuente: Materiales proporcionados por Johns Hopkins Medicine . ScienceDaily

 

 

 

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